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史詩級土丘群!發現「千年白蟻城」 面積逾台灣6倍大

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發表於 2018-12-2 11:14:37 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
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史詩級土丘群!發現「千年白蟻城」 面積逾台灣6倍大




EBC東森新聞

東森新聞

2018年11月22日 下午10:49



                               
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《當代生物學》(Current Biology)雜誌近日刊登一份報告指出,有研究人員在巴西東北部發現一處約有3800年歷史的白蟻窩(Termites),而這些白蟻窩有著許多巨大的土丘群,且面積超過6個台灣的大小,甚至從太空拍攝的衛星圖都能清楚看見這些巨大的蟻窩,十分驚人。


根據《Gizmodo》與《Quartz》報導,這些巨大的土丘群初估有2億個,每個土丘的寬大約9公尺、部分高度3公尺,彼此之間相隔約18.2公尺,底下有些蟻丘還是相連的,總面積超過22萬7918平方公里,相當於整個英國的大小,甚至比台灣面積的6倍還大。

▼(圖/翻攝自《當代生物學》)


                               
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這些土丘群全是由世界最大白蟻之一的「Syntermes dirus」所建,這種白蟻以當地特有的卡廷加植被(caatinga vegetation)多刺乾枯落葉為食,但因為葉子一年只掉一次,所以白蟻必須逐落葉而居,也因此挖出覆蓋大片林地的隧道。

報導也指出,巴西東北部的灌木林土質貧脊、養分少,加上偏酸性,不適合栽種經濟作物,因此該區域幾乎沒有受到人為干擾,再加上氣候穩定,推測這些因素是吸引白蟻建立巢穴的原因。

▼(圖/翻攝自《當代生物學》)


                               
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其實,這些土丘過去一直藏在樹林底下,數千年來都沒有被發現,直到英國索爾福德大學昆蟲學家馬丁為了捕捉蜜蜂而前往巴西的乾燥森林卡廷加(caatinga),又適逢當地為了開闢牧場而將地剷平,「千年白蟻城」才因此被發現,如今,研究團隊已準備進一步研究土丘群構造,以確認生態環境。

(封面圖/翻攝自《Gizmodo》)








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