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「上帝粒子之父」96歲過世!曾賣諾貝爾物理獎章籌錢治病

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發表於 2018-10-6 21:56:37 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
「上帝粒子之父」96歲過世!曾賣諾貝爾物理獎章籌錢治病

芝加哥大學教授利昂‧萊德曼(Leon Lederman)1988年因為次原子方面的開創性研究,獲得諾貝爾物理學獎表揚。但他最出名的事蹟,卻是創造了「上帝粒子」一詞。

1962年,萊德曼和2位同事Melvin Schwartz與Jack Steinberger一起發現了「緲微中子」(muon neutrino)的存在,開啟通往次原子世界的大門,再加上後代科學家陸續發現的「底夸克」等粒子,逐漸建構出所謂的「標準模型」,但其中唯有希格斯玻色子,無論透過何種實驗方法都難覓其蹤。為了介紹這種粒子,萊德曼寫了一本專書,書名原本是《天殺的粒子》(The Goddamned Particle)(形容其行蹤飄渺),但沒想到編輯認為不妥,改成了《上帝粒子》((The God Particle)。書上市後,這個響噹噹的名號迅速流傳各界,讓萊德曼儼然成了「上帝粒子之父」。

萊德曼是在1920年代出生於紐約市,父親以替人洗衣為業。1946年他進入哥倫比亞大學攻讀物理系,1951年獲得博士學位。1970年代他協助創立了全球知名研究機構費米實驗室,並成為實驗室的第二任所長,享譽全球物理學界。

但6年前,萊德曼90歲時,卻被診斷出罹患老年失智症。醫生建議他搬到比較清幽的環境,因此他與妻子遷往愛達荷州林間小屋休養。根據萊德曼妻子的描述,他的晚年是在寧靜與滿足中度過,只是臨終前他的記憶力越來越差,幾乎不記得自己曾經有過的顯赫歲月。

事實上,萊德曼在2015年曾因為「賣獎章」事件,而引發各界一陣騷動。由於治療失智症的醫藥看護費用龐大,夫妻倆決定把諾貝爾物理學獎的獎章拿出來拍賣,以籌措醫護開支,最後賣得76萬5千美金。

有媒體認為,以萊德曼如此地位崇高的科學家,到了晚年竟也被迫典當獎章籌錢,凸顯美國醫藥保險制度的嚴重缺失。根據Vox報導,在美國平均每住院1天費用超過5千美金(約台幣16萬),甚至比瑞士的醫療費用還要貴,實非普通人所能負擔。相較之下,澳洲住院一天的費用僅765美金,西班牙約424美金。

雖然美國備有Medicaid制度協助年長病患,但通常政府並不補助長照或是老年癡呆這類長期療養,迫使許多家庭必須轉讓或是出售家產,讓存款低於低收入標準之下,才能獲得保險支助。

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